“Βροχή” μετεωριτών “ισοπέδωσε” Γη και Σελήνη πριν από 800 εκατομμύρια χρόνια

Μια γιγαντιαία βροχή μετεωριτών έπληξε τη Σελήνη –και ασφαλώς και τη Γη – πριν από 800 εκατομμύρια χρόνια, με πρωτοφανή δύναμη, μεγαλύτερη και από εκείνη του περίφημου μετεωρίτη που έβαλε τέλος στη βασιλεία των δεινοσαύρων, σύμφωνα με μια μελέτη που δόθηκε σήμερα στη δημοσιότητα.

Χάρη στα δεδομένα που συγκέντρωσε το ιαπωνικό διαστημικό σκάφος Kaguya, το οποίο τέθηκε σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη το 2007, ερευνητές του Πανεπιστημίου της Οσάκα απέδειξαν ότι ένας πελώριος αστεροειδής, διαμέτρου τουλάχιστον 100 χιλιομέτρων, διαλύθηκε σε τρισεκατομμύρια μετεωρίτες. Τα συντρίμμια χτύπησαν με βία το σύστημα Γης-Σελήνης.
Ο βομβαρδισμός αυτός συνέβη πριν από 800 εκατομμύρια χρόνια και είχε ως αποτέλεσμα να αλλάξει το περιβάλλον και η βιολογία του πλανήτη μας, αναφέρει η μελέτη που δημοσιεύεται στην επιστημονική επιθεώρηση Nature Communications.
Αστεροειδείς τέτοιου μεγέθους είναι πιθανόν να χτυπήσουν τη Γη κάθε 100 εκατομμύρια χρόνια. Όμως στον πλανήτη μας οι κρατήρες από την πρόσκρουση που είναι παλαιότεροι των 600 εκατομμυρίων ετών είναι αδύνατον να εντοπιστούν και να χρονολογηθούν, επειδή χάνονται λόγω της διάβρωσης του εδάφους, της δραστηριότητας των ηφαιστείων και άλλων γεωλογικών φαινομένων.
Τα μάτια… στη Σελήνη
Έτσι οι επιστήμονες σκέφθηκαν να μελετήσουν τη Σελήνη, όπου σχεδόν δεν υπάρχει διάβρωση του εδάφους. Μπόρεσαν μάλιστα να χρονολογήσουν 59 μεγάλους κρατήρες, όπως εκείνον του Κοπέρνικου, όπου θα γινόταν η προσσελήνωση της αποστολής Apollo 18 το 1971. Για να το καταφέρουν, ανέλυσαν την πυκνότητα των μικρών, δευτερευόντων κρατήρων που σχηματίστηκαν τριγύρω τους από την εκτόξευση μικρών βράχων και διαπίστωσαν ότι τουλάχιστον 8 από τους 59 μεγάλους κρατήρες σχηματίστηκαν ταυτόχρονα, από μια βροχή αστεροειδών.
Δεδομένων των πιθανοτήτων, οι ερευνητές υποθέτουν ότι η ίδια «βροχή» έπληξε και τη Γη με ασύλληπτη δύναμη: η συνολική μάζα των μετεωριτών αυτών ανερχόταν σε 40-50 τετράκις εκατομμύρια τόνους, δηλαδή ήταν 30-60 φορές μεγαλύτερη από εκείνη του αστεροειδή που έπεσε στη χερσόνησο Γιουκατάν του Μεξικού πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια και εξαφάνισε τα τρία τέταρτα των ειδών που ζούσαν τότε στη Γη.
Ο βομβαρδισμός της Σελήνης φαίνεται ότι σημειώθηκε ακριβώς πριν από την Κρυογενή Περίοδο (720-635 εκατομμύρια χρόνια πριν), κατά την οποία η Γη καλύφθηκε από πάγους πάχους πολλών χιλιομέτρων. «Οι ανακαλύψεις μας δείχνουν ότι αυτά τα εξω-γήινα στοιχεία μπορεί να επηρέασαν τους θαλάσσιους βιοχημικούς κύκλους, να προκάλεσαν σοβαρή διατάραξη του γήινου κλίματος και να οδήγησαν στην εμφάνιση των ζώων», γράφουν οι συγγραφείς της μελέτης.
newsit.gr

Ίσως σας ενδιαφέρει...

Bρέθηκε η μεγαλύτερη και πιο δηλητηριώδης αράχνη στον κόσμο - Τα δόντια της μπορούν να τρυπήσουν μέχ...
Περιβάλλον - Επιστήμη
Πετρελαιοκηλίδα παραμένει ανεξέλεγκτη για μέρες στην Καραϊβική – Έχουν ρυπανθεί 15 χιλιόμετρα ακτών
Περιβάλλον - Επιστήμη
Πάνω από 100 πρωτόγνωρα θαλάσσια πλάσματα ανακαλύφθηκαν στις ακτές της Χιλής
Περιβάλλον - Επιστήμη
Πόσο ευφυείς είστε αν μιλάτε στο κατοικίδιό σας; Επιστήμονες απαντούν
Περιβάλλον - Επιστήμη
Ατμοσφαιρική ρύπανση- ΕΕ: Σχεδόν πλήρης κατάργηση πετρελαιοκίνητων λεωφορείων και φορτηγών
Περιβάλλον - Επιστήμη
Εκατομμύρια γαϊδούρια θανατώνονται κάθε χρόνο για την παρασκευή ενός αντιγηραντικού φαρμάκου
Περιβάλλον - Επιστήμη
Περιβάλλον: Η ατμοσφαιρική ρύπανση σκότωσε πάνω από 500.000 ανθρώπους το 2021 στην Ε.Ε.
Περιβάλλον - Επιστήμη
Η πράσινη τεχνολογία, το ESG και η βιωσιμότητα θα διαμορφώσουν τις πιστωτικές προοπτικές το 2024
Περιβάλλον - Επιστήμη